L’importance du sommeil pour les écoliers

enfant   photoLa sagesse populaire dit qu’un “bon sommeil et une bonne alimentation ajoutent à la vie” et qu'”aller se coucher tôt et tôt, donne la santé et vous fait grandir”. Ce n’est pas par hasard qu’une partie importante des dictons populaires renforce les comportements favorables à la santé, et une partie d’entre eux se rapporte au sommeil, reconnaissant son importance pour notre bien-être général. Après tout, c’est dans le sommeil que nous passons environ un tiers de notre vie.

Mais à la fin, pourquoi dormons-nous ? Le sommeil est un processus physiologique naturel, essentiel à un développement physique, mental et intellectuel sain. Elle correspond à une période de diminution de l’état de conscience et d’activité physique motrice, ayant une fonction régénératrice et de récupération. Cependant, il est loin d’être une période où rien ne se passe : divers systèmes sont rétablis et diverses fonctions essentielles à la croissance, à la régulation hormonale et immunitaire, au développement du système nerveux central et à la capacité cognitive sont assurées. Pendant le sommeil, toutes les informations reçues sont filtrées et l’apprentissage est intégré, en conservant les souvenirs les plus importants.

Le sommeil est essentiel, surtout pour les enfants et les adolescents. Non seulement parce qu’ils ont besoin d’une période de sommeil plus longue, mais aussi parce que l’acquisition d’un bon comportement de sommeil dans l’enfance favorise le maintien d’un sommeil adéquat à l’âge adulte.

De nombreuses études établissent un lien entre le temps de sommeil et le rendement scolaire, concluant qu’il est affecté négativement par une période de sommeil insuffisante. Un comportement plus agité et instable, la somnolence, une diminution de la capacité d’attention, des troubles de la mémoire et de l’irritabilité sont quelques-uns des symptômes qui se manifestent chez les enfants qui dorment peu et qui empêchent leur disponibilité pour apprendre.